Dec 31, 2011

Spatial Reasoning

There is an interesting article "Why Schools Don't Value Spatial Reasoning." Here's an interesting quote :

For students who are not talented with words and numbers but who are talented with mentally rotating figures and shapes in their minds, there is often very little offered to recognize and challenge them in the regular school system.
You can read more in :


GLEE (Kurt/Rachel) - For Good: from Wicked (Video)


I'm limited (just look at me)
I'm limited and just look at you
You can do all i couldn't do, glinda
So now it's up to you (for both of us)
Now it's up to you...

I've heard it said that people come into our lives
For a reason bringing something we must learn
And we are led to those who help us most to grow
If we let them and we help them in return
Well, i don't know if I believe that's true
But I know I'm who I am today because i knew you...

Like a comet pulled from orbit as it passes a sun
Like a stream that meets a boulder halfway through the wood
Who can say if i've been changed for the better?
But because i knew you i have been changed for good

It well may be that we will never meet again
In this lifetime so let me say before we part
So much of me is made of what i learned from you
You'll be with me like a handprint on my heart
And now whatever way our stories end
I know you have re-written mine by being my friend...

Like a ship blown from its mooring by a wind off the sea
Like a seed dropped by a skybird in a distant wood
Who can say if i've been changed for the better?
But because i knew you
Because i knew you
I have been changed for good

And just to clear the air i ask forgiveness
for the things i've done you blame me for

But then, i guess we know there's blame to share
and none of it seems to matter anymore

Like a comet pulled from orbit
as it passes a sun
Like a stream that meets a boulder
halfway through the wood
Like a ship blown from its mooring
by a wind off the sea
Like a seed dropped by a bird in the wood

Who can say if i've been
changed for the better?
I do believe i have been
changed for the better

And because i knew you...
Because i knew you...
Because i knew you...
I have been changed for good...

[ From: http://www.metrolyrics.com/for-good-lyrics-glee.html ]

Thank you 2011




Best of 2011
Barito Kuala - Boyolali - Talular & Andy Byers - Teaching Student Teachers in a University - Chalenging my self - Learning things I never thought I would learn - Writting in a national (online) newspaper - Being an asistant of great educators - Writing a chapter of a book about best educational practices - Going back to mentari and teaching there (best ever!) -Intervewing an inspiring activist from India - Asia Europe Classroom & Ireland - Kail Workshops - All the ups and downs - Making a important decisions for my life - Being assessed by peer educators - all the emotions (happy, sad, excited, greatful, angry, peaceful) - Mostly everything




Next year's plan :
Starts the day earlier, getting closer to Allah All Mighty, feeling peaceful, more dicipline, productive, and develop myself both intellectually and spiritually.




Dec 26, 2011

Refleksi (Guru) di Penghujung 2011

Dr. Seuss

Saya sedang membaca ulang sebuah artikel berjudul "Putting Understandings Up Front" karya David Perkins dan Tina Blythe (1994). Ada satu kutipan yang menarik dalam tulisan tersebut :

"They [some teachers] do not press the learners to think beyond what they already know."

yang artinya :

"Mereka [beberapa guru] tidak mendorong pembelajar untuk berpikir melebihi apa yang sudah mereka ketahui."

Kutipan ini menggelitik, dan memancing saya untuk berefleksi di akhir tahun. Pertanyaan-pertanyaan yang muncul di kepala saya adalah sebagai berikut :

Apakah saya telah membantu siswa saya untuk mengembangkan kemampuan berpikirnya melebihi kemampuan berpikir mereka sebelumya?-Apakah saya telah berhasil memancing siswa saya untuk menemukan ide-ide baru, pemikiran-pemikiran baru, atau setidaknya melihat hal-hal yang selama ini dilihat mereka dengan sudut pandang yang baru?- Apakah saya telah mendorong siswa saya untuk bisa mencapai sesuatu melebihi ekspektasi mereka? Melebihi apa yang pernah mereka bayangkan?

Dec 7, 2011

Mister Seahorse

Seahorse gives birth, Seahorse having babies, giving birth,Sid


Saya berencana menggunakan tema kuda laut untuk pembelajaran besok. Kuda laut betina bertelur di dalam semacam kantung yang ada pada kuda laut jantan. Kuda laut jantan membawa telur-telur tersebut ke mana-mana sampai telur-telur tersebut menetas. Keren!

Dec 5, 2011

Membangun Kebiasaan Membaca

Ketika saya masih SD, guru saya terkadang akan meminta para siswa membaca teks yang ada di buku pelajaran. Teksnya tidak selalu menarik. Metode ini mungkin terlihat kuno tetapi sebanarnya ada baiknya juga. Saat sesorang membacakan kita sebuah teks, baik berupa cerita, atau apapun, kita terpaksa mendengar, dan kadang ikut membaca. Saya percaya bahwa membaca adalah salah satu hal yang paling penting dalam belajar. Guru bisa mengajar dengan metode semenarik apapun tetapi untuk menjadikan pembelajaran lebih kaya lagi, siswa harus banyak membaca.

Di awal semester, saya sudah menyiapkan sejumlah bacaan yang perlu dibaca oleh mahasiswa saya sebelum masuk ke kelas. Kalau mereka masuk kelas diawali dengan kegiatan membaca, diskusi di kelas akan lebih kaya. Terus terang, proses ini tidak selalu berhasil dengan baik. Mahasiswa saya tidak selalu membaca dulu sebelum masuk ke dalam kelas.



Ada beberapa teknik yang saya lakukan untuk 'memaksa' mereka membaca. Saya pernah membagi mahasiswa saya ke dalam beberapa kelompok, masing-masing beranggotakan 4 orang. Masing-masing mahasiswa mendapatkan bacaan yang berbeda. Di kelas, ada diskusi masing-masing mahasiswa harus berbagi ke teman kelompoknya mengenai apa yang mereka baca. Setelah itu mereka harus membuat semacam 'mind map' yang menggambarkan inti dari bacaan mereka ditambah pendapat mereka masing-masing mengenai bacaan tersebut. Mereka juga bisa menambahkan hasil diskusi setelah berbagi mengenai hasil bacaan mereka. Bagi yang tidak membaca langsung terlihat gelagapan. Sehingga lain kali mereka tidak lupa untuk membaca.

Teknik lain yang saya lakukan untuk membuat mahasiswa saya sadar bahwa bacaan yang saya berikan ke mereka menarik. Caranya, saya membacakan bacaan tersebut ke mereka. Saya pernah membacakan Bab 2 dari buku "A Collections of Lesson from Grades 6 Through 8" katya Marilyn Burns dan Cathy Humphreys (1990). Bab tersebut adalah kumpulan narasi mengenai bagaimana seorang guru mengajar materi tertentu. Bab 2 yang saya bacakan merupakan kumpulan dari cerita mengenai perkenalan mengenai aljabar. Di dalamnya ada cerita mengenai 5 pertemuan pertama mengenai aljabar, lengkap dengan dialog antar murid dan guru, catatan siswa, tugas siswa, dan reflective paper yang dibuat siswa. Jumlah halamannya? 17 lembar dan saya butuh 20 menit untuk membaca seluruhnya. Selama saya membaca dengan intonasi yang saya usahakan sehidup mungkin, saya perhatikan tidak ada satupun mahasiswa yang tidak ikut menyimak. Beberapa adegan di dalam bacaan cukup lucu. Saya mendengarkan mereka tertawa. Saat ada bagian yang menarik saya mendengar suara "Ah", "Wah", "Ooh.." dari bibir merea. Proses membacakan bab buku hanya saya lakukan sekali. Selain agar siswa saya bisa belajar berbagai frase dan kosa kata bahasa Inggris untuk mengajar mengenai aljabar, saya juga punya misi istimewa lainnya. Secara halus saya ingin mengatakan, "Lihat nih, bacaan yang saya berikan sesungguhnya menarik. Rugi loh kalau tidak dibaca!"

Saya juga pernah mencoba meminta siswa saling membacakan satu sama lain. Saya membagi siswa ke dalam kelompok. Masing-masing anggota kelompok harus bergantian membaca, dan yang lain harus mendengarkan.

Saya juga berharap mahasiswa saya tidak hanya membaca bahan yang saya berikan. Saat mereka harus membuat esai sebagai bentuk ujian tengah semester, mereka harus menggunakan beberapa referensi. Saat mereka berkonsultasi mengenai draft esai mereka saya tidak segan-segan mengajak mereka ke perpustakaan dan mengajak mereka melihat beberapa referensi yang bisa memperkaya tulisan mereka. Makan waktu memang tapi kenapa tidak kalau membuat mereka membaca?

Saat mereka membuat presentasi saya membuat sebuah lembar refleksi. Di sana mereka harus menuliskan dari mana saja ide mereka datang. Dari internet, hasil diskusi, bacaan, atau apapun.Di akhir presentasi mereka juga harus menceritakan mengenai proses persiapan mereka di depan kelas. Dari situ ketahuan apa yang mereka baca.

Itu hanya beberapa teknik yang saya lakukan. Saya belum tahu berhasil atau tidak. Saya akan terus mencari teknik-teknik lain agar bisa membuat mahasiswa saya terbiasa membaca. Mereka adalah calon guru. Bagi seorang guru, membangun kebiasaan membaca adalah keharusan!

Debat di kelas


(Foto mahasiswa berdiskusi dengan kelompoknya sebelum menjawab pertanyaan kelompok lawan)



Saya merancang agar ada kegiatan adu debat dalam pembelajaran hari ini. Idenya saya dapatkan dari sebuah projek di webquest. Saya melakukan modifikasi berdasarkan pengalaman pribadi mengajar anak-anak yang tidak melanjutkan sekolah ke universitas. Kasusnya begini :

"[Meskipun bukan sekolah kejuruan, di sekolah ini banyak siswa yang langsung bekerja setelah lulus sekolah. Setelah lulus, mereka bekerja di pabrik, toko, dan lain-lain. Hampir tidak ada yang melanjutkan sekolah ke universitas khususnya belajar sains dan engineering. Mereka merasa trigonometri tidak relevan untuk kehidupan mereka.

[Setelah melakukan survei], school board mengusulkan agar materi mengenai mengenai trigonometri tidak diajarkan dan diganti dengan materi yang lebih relevan dengan dunia kerja seperti tata buku dan sebagainya."
Meskipun terinspirasi dari kondis nyata, kasus di atas hanya imajinasi saya. Di sekolah di Indonesia school board biasanya tidak memiliki kewenangan sejauh itu untuk mengusulkan apa yang perlu diajarkan dan tidak. Tujuan pemberian kasusnya sekadar merancang diskusi.

Kelompok dibagi menjadi dua bagian. Satu yang pro trigonometri dihapuskan dari kurikulum (pihak school board) dan satu lagi yang mau trigonometri dipertahankan di dalam kurikulum. Debat berjalan seru tetapi waktunya terbatas (saya salah perhitungan mengenai waktu). Meskipun begitu saya berharap mahasiswa saya tetap belajar sesuatu dari proses tersebut.

Di akhir kelas sebuah siswa berkata, "Ternyata saat mengajar kita tidak sekadar harus memikirkan mengenai konten pelajaran. Ada banyak faktor yang membuat mengajar menjadi sesuatu yang kompleks. Setelah saya pikir-pikir, oh iya yah, ternyata siswa tidak selalu merasa apa yang kita ajarkan relevan dengan kehidupannya. Ternyata banyak yang harus kita pikirkan saat kita menjadi seorang guru."

Dec 2, 2011

Merasa Bisa


"Miss bagaimana bisa membuat murid tertarik untuk belajar matematika?"
"Nah kalau kamu sendiri dulu tertarik belajar matematika bagaimana?"
"Saya dipaksa ayah saya belajar!"
"Saya juga sih, tapi kenapa kamu bertahan? Ada yang dipaksa jadi malah tidak mau belajar. Kenapa kamu bertahan?"
"Dulu ayah saya memaksa saya belajar matematika setiap hari. Ketika di sekolah, guru matematikanya galak. Tapi dia lihat saya bisa matematika, jadi saya diminta berkeliling mengajari murid-murid yang lain. Ternyata saya bisa dan teman-teman bisa belajar dari saya."
"Artinya apa? Perasaan apa yang membuat kamu bertahan?"
"Ternyata saya bisa!"
"Nah itu! Setidaknya sekali saja, kamu berusaha membuat siswamu merasa bisa!"
:)